视角

适应当地市场

Published: Oct 2022

雀巢(Nestlé)公司亚太区司库副主管亚历山大·塞尔曼-埃格伯特(Alexander Seelmann-Eggebert)在职业生涯中适应了在不同国家的生活。在谈到目前所学到的经验时,他解释说耐心和牺牲对打造一个成功的职业生涯有着巨大的作用。

亚历山大·塞尔曼-埃格伯特

亚太区司库副主管


雀巢公司是世界上最大的食品饮料公司,其宗旨是释放食物的力量,提升每个人及其子孙后代的生活质量。公司集中精力和资源,释放食物蕴含的力量,尽力改善人类和宠物的生活,保护改善环境,并为股东和利益相关者创造巨大价值。公司拥有2000多个品牌,包括全球知名品牌和当地最受欢迎的品牌,在全球186个国家和地区开展业务。

你可能听说过一些主要品牌,但你可能没有意识到它们都来自同一家公司——雀巢。 仅举几个例子,KitKat巧克力棒、Carnation淡奶、Felix猫粮、Maggi方便面、Nescafe咖啡和Perrier水——以上这些品牌产品都来自雀巢。雀巢旗下品牌之多,不一而足。一家公司能做到这么多,既让人感到惊讶,又令人印象深刻。

当看到雀巢公司亚太区司库副主管亚历山大·塞尔曼-埃格伯特的资料时,你也会惊讶地发现,一个人竟然也可以做到这么多。他在领英(LinkedIn)的个人资料里列出了他的经历,几乎每一条都在不同的国家。在从事司库工作之前,他曾在德国、西班牙和墨西哥学习,在泰国工作。之后,他的职业生涯又把他带到了西班牙、巴拿马、瑞士和现在所在的新加坡。

塞尔曼-埃格伯特最初在本国——德国的莱茵美茵大学(RheinMain University)学习工商管理。毕业后,他前往西班牙,在巴塞罗那的EADA商学院获得了金融硕士学位。在那里,他对拉丁美洲产生了浓厚的兴趣,便又在墨西哥的蒙特雷技术大学商学院(Tecnológico de Monterrey Business School)学习了三个月的时间。

像许多司库专业人士一样,塞尔曼-埃格伯特在职业生涯初期对金融和市场充满兴趣。最初,他想在银行里从事市场方面的工作,但当他开始寻找一份入门工作时却遇上金融危机的高峰。“那时在金融业找工作真是太糟糕了!”终于,他在西班牙汽车制造商SEAT的毕业生计划中获得了一席之地,该公司当时正在招聘会讲英语、德语和西班牙语的毕业生——这与塞尔曼-埃格伯特的情况完全吻合。在那里,他先在司库团队中找到了一个职位,后来成为了一名财务总监。

之后,他前往一家同样位于西班牙的小型公司任职,并在那里接触到了金融财务的各个领域,包括税务、会计和司库。后来,在巴拿马雀巢公司工作的一位前同事联系了他,为他介绍一个工作机会。他回忆说:“他们知道我对市场和司库感兴趣,而且有一个职位空缺——他们鼓励我去申请。” 他申请了,并得到了这份工作。于是,他搬迁到了巴拿马。“我一直渴望在拉丁美洲有一段经历,”他说道。

作为拉丁美洲的司库顾问,他在巴拿马居住了三年,之后晋升为该地区的外汇和风险经理。在此期间,作为雀巢公司轮值计划的一部份,他还在新加坡工作了6个月。后来,雀巢公司在欧洲有了一份职位空缺,他就被调到瑞士担任欧洲的外汇经理。

在这段时间,塞尔曼-埃格伯特的适应力已经得到了很大提升,学会了如何轻松地从一个国家搬迁到另一个国家。跨国搬迁是否需要某些特定的技能呢? 他解释说:“你需要保持开放的心态,在经历过类似的搬迁经历后,你会变得更加擅长。”他第一次从西班牙搬迁到巴拿马时的决定比较容易做出——他当时还很年轻,在西班牙也没有太多的财产或个人牵挂。

在给其他可能过上频繁搬迁生活的人提供建议时,他说:“你需要慢慢安顿下来。这需要时间——你无法在每天习惯的床上睡觉,而且需要一段时间来研究去哪个健身房或哪个超市最好。在巴拿马,我想我安顿得过快了。”他犯了一个错误,试图将他在西班牙的习惯带到巴拿马,打算在巴拿马过上“无车一族”的生活。尽管当地的新朋友给他提出了建议,但他坚持认为没有汽车也能应付——就像在西班牙一样。他说:“我花了一个月时间才意识到,没有汽车在这里真的没法生活。”

在给其他可能在一个新国家定居的人提出建议时,他说:“你必须退一步,意识到你习以为常的习惯和常规已经一去不复返了。一段时间后,你会了解当地的运作方式,然后可以调整你个人的生活风格,来适应当地的情况。”

这有点类似于雀巢公司适应当地市场的做法。在不同市场上,雀巢的产品并不完全相同——类似但有所差异。在网站上公司解释说,“雀巢公司鼓励不同市场对产品进行本地化调整,以尊重当地、区域和国家的习惯以及消费者的口味、文化和宗教背景及购买力。所有产品都必须符合我们的质量要求,但在成分、配方、包装和品牌方面都存在广泛的不同。”例如,在日本可以买到绿茶、芥末和清酒等几十种地方口味的KitKat巧克力棒。

适应当地市场已经成为常驻新加坡的塞尔曼-埃格伯特的第二天性。“我的职业生涯是从最艰难的搬迁开始的——搬到拉丁美洲,此后的每一次搬迁都变得更加容易。我仍然非常感激我在巴拿马的经历,因为它塑造了我的性格,特别是学会了如何与自己相处,”他说道。

随着年龄的增长和经验的增加,搬迁的决定是否会变得更难?如果不适应,是否会有更多的风险和更大的职业损失?“肯定的。和职业生涯早期相比,我现在更加犹豫不决。我对新加坡的稳定生活感到满意——但并不是说我不愿意改变,只是心态不像十年前那样开放了。目前,我觉得没必要改变现在的角色,因为我觉得还有很多事情可以做,”他说道。

就职业生涯中汲取的经验教训,塞尔曼-埃格伯特说:“我认为耐心很重要,特别是在年轻的时候,不要过快地跳入下一个角色或工作。” 此外,他的老板也非常支持他。“我特别幸运,之前的经理都非常好。有一个支持你的经理非常重要,他们会给你机会;有了机会,你就要把握住,即使它不是你100%的兴趣所在。一旦证明你有能力,你就会被赋予更多的责任。”

塞尔曼-埃格伯特认为,在职业生涯的早期阶段做出牺牲是必要的。“年轻时,你必须要吃点苦,做出牺牲,走出你的舒适区。那么当你成熟起来,在职业生涯的后期你将更加轻松,年轻时吃的苦会令你受益。”另一个建议就是“找个好经理。”

塞尔曼-埃格伯特解释说,他目前的工作主要集中在风险管理与合规方面,其中部分职责包括管理外汇风险、交易对手风险以及雀巢在亚太地区与市场相关的国家风险。

作为该地区的司库副主管,他的职责也包括监督公司司库中心的其他方面。现金管理和公司财务由另一个团队负责,所以他不太参与这些领域,除非有人休假。他说:“我更多的是扮演顾问和咨询的角色——我尽力支持团队,完成司库主管提出的任务。”这涉及到业务运营的大局,向瑞士的中央司库部门汇报,并支持亚太地区的业务。

与该地区其他在新加坡设立区域司库中心的公司相比,雀巢公司的规模是影响其司库运作的一个决定性特征。塞尔曼-埃格伯特说:“雀巢公司是世界上最大的快消品公司之一——仅仅是业务规模就让我们与众不同。” 例如,这可能使银行关系的管理和谈判比小型公司更加容易。此外,他也指出,雀巢的业务没有周期性。“人们总是需要食物,所以我们的业务不像大宗商品公司或航空公司那样——它们的需求可能有高峰和低谷,而我们的业务相当稳定。”

在谈到工作风格时,他说:“我们有点保守——不是消极的保守,但我们非常注重风险管理与合规。我们一直关注这类问题,确保没有承担任何不必要的风险。声誉对于我们这样的公司来说非常重要。”“一切都由指南准则管理,一切都以流程为导向,一切工作都有明确的定义。从司库的角度来看,标准操作程序有着明确的界定。其他规模的公司可能不会这么有组织有条理,”他评论道。

塞尔曼-埃格伯特指出,他对目前的角色最喜欢的一点是在亚太地区工作能够获得广泛的经验。他说:“这个地区是我工作过的最有趣的地区之一;既有发达国家又有新兴国家——如日本、韩国、斯里兰卡和缅甸——而且它们之间存在着巨大差异。”另外,他也指出,”该地区有很高的GDP增长预期——即使中国经济放缓,该地区也充满了发展活力。”

另外,在目前的岗位上,他很幸运能够与优秀的同事一起工作。“我的老板特别好——她总是在寻找机会改善现状,而且不断鼓励我们进步和改进,激励我们做得比昨天更好,”他说道。另外,“新加坡的同事都受过很高的教育——我们团队非常专业,年轻人也能承担起责任。与这些同事一起工作是一种乐趣。”

“团队和利益相关者紧密协作,双方相互尊重。这样工作环境非常好,”他说道。雀巢公司的司库团队在全球有大约150名成员,塞尔曼-埃格伯特与他们保持着良好的工作关系。“就像一个大家庭一样——我们彼此了解,随时保持联系;我们经常互相交流,甚至跨越地区。这就像大公司中的一家小公司一样,”他说道。

在他的职业生涯中,塞尔曼-埃格伯特见证了影响企业司库领域发展的巨大趋势。“自动化和数字化是大势所趋,司库部门的运营业务也因此正在减少。人工智能可以帮助我们——目前所做的很多工作并没有创造多少额外的价值,而这些新工具可以减少这部分工作量。在这个领域我们看到了很多进展——很多公司提出了各种解决方案。这显然不是什么新鲜事,而是一个持续发展的趋势。”

其他进展也影响着司库领域,比如金融科技公司和加密货币的兴起。他评论说,对于大公司来说,问题是如何接纳最新的思维而又避免公司承担风险。“我认为大公司需要决定如何与这些公司合作,以及如何以合规的方式融合这些公司,并且不引入任何不必要的风险。我们不能永远忽视加密货币——我们需要密切关注它,但也需要谨慎。”

总的来说,他认为司库对于组织来说变得更加重要,特别是对于首席财务官而言。他评论说,这一点在新冠疫情期间表现得尤为明显。当时许多公司——例如航空公司——经历了流动性紧缩的危机,这时司库的作用就凸显出来了。塞尔曼-埃格伯特指出,另一个热门话题是环境、社会和治理(ESG)问题。像许多其他趋势一样,它将如何融入企业司库的工作生活中,以及如何制定指导方针将其纳入司库的运营业务中,我们仍拭目以待。

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